Show Low – cao nguyên “vùng sâu vùng xa”

Show Low là một thành phố cao nguyên thuộc Quận Navajo, bang Arizona. Show nằm ở độ cao 6,345 feet (khoảng 1,933 mét – cao hơn cả Đà Lạt) nên khí hậu quanh năm mát mẻ. Giờ đang là mùa hè, buổi tối nhiệt độ tầm 13-18 độ C, ban ngày thì dao động từ 23-30 độ C. Mùa đông ở đây có độ âm và dĩ nhiên là tuyết dày đặc. Show Low làm mình nhớ đến Flagstaff.

Show Low được xếp vào nhóm “vùng sâu vùng xa” của bang Arizona về mặt y tế. Tỉ lệ bác sĩ/dân số rất thấp, ý là mật độ dân số ở đây chỉ tầm 106 người/km2 trong khi Sài gòn nhà ta bây giờ chắc khoảng 5.000 người/km2. Xem danh sách top 3 doanh nghiệp hàng đầu trên Wikipedia thì cũng đủ hiểu kinh tế vùng này thế nào rồi. Doanh nghiệp lớn nhất ở đây chính là … bệnh viện (Summit Healthcare Regional Center), kế đến là siêu thị Walmart và đứng thứ 3 là trường học (Show Low Unified School District).

Show Low có cảnh đẹp thiên nhiên của một vùng cao với đặc trưng là thông. Ở Show Low có lẽ công viên Fool Hollow Lake là điểm tham quan nổi bật. Công viên rộng 150 mẫu gồm hồ Fool Hollow, khu cắm trại, câu cá, chèo thuyền, đi khám phá …vv. Những đồi thông thơ mộng ôm lấy hồ Fool Hollow như một thung lũng. Nước hồ trong xanh.

Trên đồi là những khu cắm trại bằng lều và những cái chòi … rất lớn để du khách tổ tụ tập nấu nướng ăn uống vui chơi. Ở đó có sẵn bàn ghế và các lò nướng BBQ lớn. Du khách chỉ cần mang theo thức ăn và than củi là sẽ có ngay một bữa nướng ngon lành. Bên này dễ mua các loại thức ăn làm sẵn cho các buổi cắm trại, chẳng hạn như thịt xay ướp sẵn thành từng miếng, chỉ cần gỡ túi nylon ra là nướng ăn ngay. Rất tiện dụng.

Du khách đến đây thường là những người yêu thiên nhiên, thích sự yên tĩnh và có lẽ quan trọng hơn là tìm không khí mát lạnh để tránh cái nóng 50 độ C của Arizona. Họ câu cá, chéo thuyền, đạp xe, thả diều … Yêu nhất là cảnh cả nhà lớn bé và chó mèo cùng xuống tắm hồ và vui đùa té nước với nhau.

Xứ sa mạc nắng cháy này không ngờ cũng có một góc thơ mộng và mát mẻ thế này!!!

Advertisements

Sedona lãng mạn và rực rỡ núi sa thạch (phần 2)

Sedona một ngày mùa đông, sương khói lãng đãng! Thành phố nhỏ như chìm trong mây. Con dốc vào thành phố dịu dàng ôm quanh hàng cây khô lá. Màu vàng lá khô hoà quyện màu vàng đỏ của những dãy núi sa thạch khiến cho Sedona thêm rực rỡ & lãng mạn trong mùa đông.

Hãy bắt đầu một ngày tham quan bằng một ly cappucchino nóng thơm & ngắm bức tranh xinh đẹp này từ ban công của Starbucks! Gió sáng và không khí lạnh như dịu lại với cái nóng của ly cafe. Muốn ngồi mãi ở đây thôi!

Nhưng Sedona còn cả một vùng trời khám phá. Cung đường ngắm cảnh trên bản đồ sẽ đưa ta qua những thung lũng xanh rì bao quanh bởi những ngọn núi sa thạch đỏ. Từ những con dốc cao, ta có thể ngắm được cả một vùng rộng lớn.

Men theo những con đường nhỏ, chúng tôi đến tận chân núi để được tận mắt nhìn thấy những thớ đá sa thạch đỏ. Mọi người cứ xuýt xoa mãi “thiên nhiên thật kỳ diệu”. Những ngọn núi trông cứ như một tác phẩm điêu khắc, đôi khi gọt phạm làm chảy ra những dòng máu đen. 

Trên cung đường này có vài thắng cảnh, chúng tôi chọn ghé vào Chapel of the Holy Cross và Bell Rock do 2 thắng cảnh này dễ tiếp cận. Núi Catheral Rock cũng rất đẹp nhưng khó leo hơn. Nếu có thời gian, mình cũng sẽ đến 1 trong 2 công viên Red Rock State Park hoặc Slide Rock State Park.

Chapel of the Holy Cross là một nhà nguyện nhỏ nằm trên núi, được xây dựng xong năm 1956. Bảng thông tin ở nhà nguyện cho thấy Marguerite Brunswig đã mất gần 1 thập kỷ tìm kiếm một vị trí hoàn hảo để xây nhà nguyện. Đây là một công trình tuyệt hảo của hai kiến trúc sư Anshen và Allen, giành được giải thưởng danh dự AIA Award of Honor năm 1957 nhờ kiến trúc độc đáo và hiếm có trong giai đoạn thập niên 1950.

Nhìn từ trên xuống, nhà nguyện trông giống chiếc diều đang bay với đuôi diều là con dốc uốn cong dẫn lên nhà nguyện. Bên trong nhà nguyện rất đơn giản, trái hẳn với vẻ đẹp lộng lẫy của cảnh quan xung quanh. Từ sân nhà nguyện, ta có thể nhìn thấy toàn cảnh “thung lũng” Sedona xinh đẹp với lá xanh chen lẫn núi đỏ. Mọi người dừng lại lưng chừng dốc để chụp ảnh với mấy dãy núi sa thạch, gần đến nỗi ta có cảm giác chạm tay vào. Ven đường là những cây xương rồng nở hoa trông rất lạ

Rời nhà thờ chúng tôi tiếp tục theo cung đường ngắm cảnh để đi đến núi Bell. Từ khu vực đậu xe vào đến chân núi cũng khá xa, nhưng con đường đất quanh co khá dễ thương, với đồng cỏ trắng và những hình nộm bằng rơm,  vừa đi vừa pose để chụp ảnh tự dưng đến lúc nào không hay.

Nhìn từ xa, núi Bell giống như một chuông bé bé xinh xinh, đúng như tên gọi. Dốc núi lài nên khá dễ leo. Chỉ cần đến lưng chừng núi thôi phong cảnh cũng đã đẹp lắm rồi. Bell được bao bọc bởi mấy mấy dãy núi sa thạch, nhìn cứ như lọt thỏm vào giữa, chỉ có một khoảng không mở ra, phóng tầm mắt ra xa tưởng như ta đang ngắm cảnh vật bên ngoài cửa sổ. Dưới chân núi là cả một vùng rộng lớn xanh rì, một bức tranh sơn dầu rực rỡ.

Nếu có thời gian bạn hãy chịu khó lái xe vòng quanh những con đường nhỏ ở ngoại ô Sedona, bạn sẽ có dịp ngắm những khung cảnh thanh bình nhưng cũng rất kiêu sa. Chỉ một cảnh ven đường thôi cũng đủ làm nên một bức tranh lộng lẫy!

Sedona có vẻ đẹp rất đặc biệt mà mình chưa từng thấy ở nơi nào. Thiên nhiên đã ban tặng cho vùng đất sa mạc Arizona những kỳ quan tuyệt mỹ như Sedona hay Grand Canyon. Hẹn ngày trở lại, mình sẽ đến một nơi đẹp không thể tưởng tượng nổi- đó là Horseshoe Bend. Có ai đi cùng không nà???

FACEBOOK NÀO TA ĐI!

 

Sedona lãng mạn và rực rỡ núi sa thạch (phần 1)

Lúc mình tới Arizona, ai cũng kêu mình nên đi Grand Caynon và Sedona. Ừ, đi thì đi!!

Sedona nằm ở độ cao 4,500 feet  cách Phoenix khoảng 115 mile, 2 tiếng lái xe. Nhưng mình thấy đi Sedona cùng lúc với Grand Canyon là tiện nhất và địa điểm nghỉ đêm nên là Flagstaff – một thành phố du lịch sương mù và tuyết trắng, với những cánh rừng thông đẹp như trong tranh. Từ Flagstaff đi Sedona chỉ mất 30 miles, 45 phút lái xe và đi Grand Cayon chỉ mất 78 miles, 1,5 tiếng lái xe. Nếu đi 2 nơi này riêng và khởi hành từ Phoenix thì lãng phí khá nhiều thời gian lái xe đi về.

sedona1

Mình tìm hiểu Wikipedia và các trang tương tự thì được biết Sedona được đặt theo tên của bà Sedona Arabella Miller Schnebly, vợ của chủ sự bưu điện đầu tiên của thành phố này. Sedona được mệnh danh là thành phố du lịch lãng mạn với những dãy núi sa thạch đỏ và những rừng thông bạt ngàn. Không chỉ có phong cảnh đẹp, Sedona còn là trung tâm văn hoá nghệ thuật. Hàng năm Sedona đều có tổ chức liên hoan phim và triễn lãm nghệ thuật. Trung tâm Sedona có rất nhiều phòng triễn lãm tranh và các loại hình nghệ thuật khác như gốm, điêu khắc …vv. Có nhiều đoàn làm phim lấy Sedona làm bối cảnh phim, trong đó có bộ phim nổi tiếng The Strawberry Roan với sự tham gia của diễn viên nổi tiếng Gene Autry, quay tại Sedona năm 1947, hãng Columbia Picture phát hành năm 1948.

sedona2sedona3

Bạn có thể tìm hiểu trên mạng những địa điểm tham quan Sedona, nhưng mình khuyên là bạn nên ghé Visitor Information @ Sedona Chamber of Commerce – Trung tâm cung cấp thông tin cho du khách, thuộc phòng thương mại Sedona, nằm ở ngay con đường trung tâm, gần bùng binh đi vào con đường nổi tiếng 179. Trung tâm có hàng ngàn loại flyer/brochure giới thiệu về du lịch Sedona và các vùng lân cận. Ở đó bạn có thể tìm thấy tour nội địa, địa chỉ nhà hàng, quán cafe, bar, khách sạn, các địa điểm tham quan, các phòng tranh…

sedona4

sedona5

Tại trung tâm có các nhân viên trả lời các thắc mắc của mình về du lịch Sedona. Hôm đó tụi mình ghé hỏi về địa điểm ăn sáng, nhưng lại nhận thêm chỉ dẫn tận tình về địa điểm tham quan. Đó là tờ bản đồ chỉ dẫn cung đường nên đi để có thể tham quan hết các địa điểm nổi tiếng nhất của Sedona với thời gian ngắn nhất! Đúng là tuyệt vời. Tấm bản đồ này cực kỳ hữu ích! Nhờ tấm bản đồ này mà tụi mình có thể đi sâu vào những con đường nhỏ dưới chân những ngọn núi sa thạch đỏ và ngắm được những phong cảnh núi non đẹp không thể tả!

sedona6Bản đồ vẽ cung đường tham quan, những địa điểm ngắm cảnh và những thắng cảnh nổi tiếng của Sedona. Mình scan lên blog nên để dung lượng nhỏ. Bạn nào cần bản full thì nhắn mình ở phần comment nhé! Hoặc bạn có thể vào link của trang visitsedona.com dưới dây, cũng có bản đồ cung đường cho thời gian tham quan dài ngắn khác nhau

BẢN ĐỔ THAM QUAN SEDONA

Nếu không có bản đồ này thì cũng chỉ loanh quoanh vòng ngoài gần khu trung tâm hoặc đi thẳng đến các thắng cảnh chứ không được chạy những đoạn đường mà bên này gọi là Scenic Road, nghĩa là cung đường có cảnh đẹp! Tấm bản đồ có đánh dấu những địa điểm ngắm cảnh đẹp nhất. Cũng nhờ bản đồ này mà tụi mình được tận mắt nhìn thấy mấy lớp đá sa thạch đỏ & những thớ sa thạch chảy xuống trông như nhựa đường. Thiên nhiên thật kỹ vĩ!!

Nói đến Scenic Road chắc phải nghĩ đến cung đường nổi tiếng 179 mà mình có nói ở trên. Quốc lộ 89A là con đường chạy xuyên trung tâm Sedona, nhưng quốc lộ 179 là con đường chạy qua những ngọn núi sa thạch đỏ nổi tiếng nhất Sedona. Cung đường này ít chỗ dừng lại để ngắm cảnh, nhưng nếu bạn có ít thời gian thì nên đi đường này để ngắm được nhiều thắng cảnh đẹp. Bạn gần như đi vòng vòng dưới chân các ngọn núi, thấy rõ các lớp đá sa thạch đỏ luôn! Nhưng nếu hỏi mình con đường đẹp nhất thì mình nói đó là quốc lộ 89A đi từ Flagstaff lên Sedona.

Có một đoạn trên cung đường này có thể ví như Đèo Ngoạn Mục ở Việt Nam, quanh co, khúc khuỷu, một bên vách núi, một bên vực sâu. Cảnh đẹp như tranh! Những ngọn núi sa thạch trùng trùng điệp điệp. Những cánh rừng thông bạt ngàn phủ đầy tuyết trắng. Những con suối róc rách chảy bên đường. Những ngôi nhà gỗ bé xinh. Những khu cắm trại dễ thương. Không thể không nhắc đến Oak Creek xinh đẹp, thủ phủ nghỉ dưỡng với hàng loạt resort san sát nhau.

Trung tâm Sedona bé tẹo, đi bộ tham quan các cửa hàng lưu niệm và nghệ thuật chừng 2 tiếng là hết 🙂 Không cần địa chỉ cũng có thể tìm ra những địa điểm mà mình nhắc đến nhé. Khu trung tâm có khá nhiều hàng quán, không lo đói! Có một nơi uống cafe view cực đẹp, nếu chỉ nhìn bên ngoài thì không ai biết là “cửa sau” của họ mở ra một ban công (patio) lớn có thể ngắm một dãy núi đẹp như … mơ!! Mặt tiền hết sức “khiêm tốn”, nếu không vì mùi cafe Starbuck thơm lừng níu chân thì mình đã không nhìn thấy dòng chữ bé bé “with Sedona’s best red rock view”. Thế là quẹo ngay vào trong. Đây là một khu food court bé bé với 5 hàng ăn và cafe, mùi thức ăn thơm phức. Ly cafe Starbuck nóng và thơm ngào ngạt trên tay.  Vừa bước chân ra patio, mình đã “ngây ngất” với phong cảnh tuyệt vời của dãy núi sa thạch đỏ rực và rặng cây vàng ruộm dưới chân núi.

Nhắc đến ăn uống, nếu bạn muốn thưởng thức bữa ăn sáng đậm chất Mỹ thì xin mời ghé vào HP Breakfast nhé. Mình chọn một phần Simply Complete Meal già $12.5, vừa ngon vừa no, đủ sức leo núi đá đỏ 🙂

Tạm dừng ở đây nhé. Trong phần 2 mình sẽ giới thiệu các địa điểm tham quan và post cảnh đẹp của Sedona.

FACEBOOK NÀO TA ĐI!

 

Bức tranh thủy mặc Chư Yang Sin

Tôi cá rằng cái tên Chư Yang Sin sẽ nghe lạ lẫm với nhiều bạn, và với cả những du khách vượt đèo lên vùng đất “có cái nắng, có cái gió, có nỗi nhớ không mang tên người ơi …”. Nhưng Chư Yang Sin lại rất quen thuộc với những ai yêu mến và bảo tồn thiên nhiên, hoặc những bạn trẻ yêu phượt & thích thử thách, hoặc những ai thích trốn khỏi những điểm du lịch lòe loẹt và đắm mình trong những vẻ đẹp tĩnh lặng như tụi này 🙂

Như mọi khi, tụi này bỏ đô thị và tìm lên rừng trong chuyến du lịch Buôn Ma Thuột lần ấy. Chúng tôi đánh một vòng hơn 100km tham quan 2 điểm trước khi đến Chư Yang Sin, sau đó theo quốc lộ 27 và rẽ vào 20km đường mòn trước khi đến rừng.

cys1Bảng cấm ngay đầu rừng

Chư Yang Sin là vườn quốc gia đặc dụng, được thành lập năm 2002, thuộc địa bàn huyện Krông Rông và huyện Lăk của tỉnh Đăk Lăk. Chư Yang Sin cách Buôn Ma Thuộc khoảng 60km. Nhiệm vụ của Chư Yang Sin là “Bảo vệ mẫu chuẩn các hệ sinh thái rừng trên núi cao Tây Nguyên, bảo tồn các loài động, thực vật hoang dã, đặc biệt là các loài đặc hữu và quý hiếm, Nghiên cứu khoa học, giáo dục môi trường, phát triển du lịch sinh thái, Góp phần phát triển kinh tế, xã hội địa phương, Bảo vệ từng đầu nguồn sông Serepôk, Mê Công, điều hoà và cung cấp nguồn nước cho sản xuất nông nghiệp” (wikipedia). Chư Yang Sin vẫn còn hoang dã và có hệ sinh thái rất phong phú với nhiều giống cây và thú quý hiếm.

Chư Yang Sin được lập thành một khu du lịch, nhưng thực tế là không có gì ở đó, kể cả … nhà vệ sinh 🙂 Cả khu du lịch chỉ có 2 vợ chồng tụi này, 2 đứa nhỏ và anh tài xế dẫn đường. Để bảo toàn “sức lực” thám hiểm vùng cao nguyên, tụi này bay từ SG lên Buôn Ma Thuộc rồi thuê xe đi các nơi khác. Bác tài là người địa phương nên cũng dễ đi những nơi đặc biệt chứ không tập trung ở những điểm du lịch quen thuộc.

Trung tâm của Vườn Quốc Gia là núi Chư Yang Sin & thác Krông Kmar. Thác Krông Kmar bắt nguồn từ đỉnh núi và chảy xuống chân núi, tạo thành một vùng hồ nhỏ với những ghề đá ôm quanh núi, đẹp như một bức tranh thủy mặc. Thác không cao lớn, vĩ đại, nhưng chảy thành từng bậc thang, êm đềm. Nước hồ trong xanh, phẳng lặng, phản chiếu ngọn núi Chư Yang Sin hùng vĩ.

cys2Hồ dưới chân thác

cys4Mùa khô, thác và suối khá ít nước

Chúng tôi bắt đầu bằng việc leo núi, những viên đá cực to và trơn. Hai đứa nhỏ rất hưng phấn. Dọc đường là những gốc cây to, rễ nổi lên như những cuộn dây thừng trên tàu biển. Chúng tôi nắm những đoạn rễ đó để trèo lên cao. Cũng có khi chúng tôi bám vô những đoạn dây leo chằng chịt vắt qua thân cây to. Chẳng có lối mòn nào để leo mà phải tự tìm “đường”. Chúng tôi định leo lên cao một chút để có tầm nhìn rộng hơn. Nhưng đường núi khá là trắc trở và ngay dưới chân là thác nước và đá lởm chởm. Sau 2 điểm phượt buổi sáng, chân cẳng cả nhà cũng đã mỏi nhừ, nên việc leo núi không “nhẹ nhàng” như chúng tôi nghĩ.

cys3Một đoạn trống và dễ đi trên đoạn đường leo núi

cys5    Nhưng vượt qua đoạn này thì …. í ẹ … Chẳng dễ xơi tí nào !!!

Thế là chúng tôi quyết định “dừng cuộc chơi để bảo toàn … tính mạng” 🙂 🙂 Tụi nhỏ hơi tiếc rẻ nhưng cũng đồng ý !! Nếu các bạn có thời gian và không có trẻ em thì nên đăng ký với các anh kiểm lâm để đi leo núi và tham quan rừng, đảm bảo sẽ rất đẹp và hấp dẫn. Chúng tôi trở lại chân núi, băng qua cây cầu bắt ngang qua thác sang bờ bên kia dạo một vòng. Cây cầu này vừa đi vừa run!! Nhìn bên ngoài thì rất chắc chắn, nhưng khi nhìn xuống chân thì hoảng … sắt lỗ to … dưới chân là đá và thác … hết muốn đi luôn.

cys6

Sau khi dạo chơi, chúng tôi ngả lưng trên đá nghỉ ngơi, thả chân vào dòng nước mát và ngắm phong cảnh hữu tình. Có một điều rất đáng tiếc, vì lý do ngoài ý muốn, máy ảnh chính của chúng tôi bị xóa toàn bộ ảnh của chuyến đi chụp từ đầu đến ngày sắp về. May mà chúng tôi có chụp thêm bằng điện thoại để dự phòng nên mới còn những tấm ảnh này, nhưng không đẹp lắm vì điện thoại không lấy được toàn cảnh.

cys7

Hẹn ngày trở lại Chư Yang Sin với máy ảnh xịn hơn và một chuyến khám phá thật sự.